De la selva brasilena a la capital de las ciencias sociales: proyectos modernizadores de la Fundación Ford en América Latina, 1927-1965

Palabras clave
América Latina
fundaciones particulares
Modernización
políticas culturales de Estados Unidos
Resumen
El artículo se propone reflexionar sobre el papel jugado por la Fundación Ford, un gigante de la filantropía estadounidense, en el subcontinente americano. El marco temporal se despliega a lo largo de cuatro décadas: desde el primer contacto establecido por Henry Ford en Brasil (1927), antes del propio nacimiento de la Fundación, hasta la apertura de las primeras sedes oficiales en América Latina ya a principios de los años sesenta. El análisis de la documentación de archivo permite destacar dos núcleos temáticos que merecen especial atención. Por un lado, el tipo de interés «modernizador» de la Fundación hacia el espacio latinoamericano, que no consistió en una simple transferencia del know how estadounidense orientada al «desarrollo», sino que llevó aparejado un objetivo más global de exportación del American Way of Life, en sentido cultural, social y político. Por otro, se pone el acento en el contexto general de la Guerra Fría, y en tal sentido las múltiples intersecciones que presentó ese interés modernizador con cuestiones estrictamente políticas, también de acuerdo a los distintos significados.
Keywords
Latin America; private foundations; modernization; United States cultural politics
Abstract
The aim of the article is to reflect upon the role played by the Ford Foundation, a giant of American philanthropy in Latin America. The time frame spreads itself over four decades: since the first contact established by Henry Ford in Brazil in 1927, before the very birth of the Foundation, until the opening of the first official branch in Latin America at the beginning of the 60s. The analysis of the archive sources allows us to focus on two main issues, which are worth special attention. On the one hand, the type of «modernizing» interest of the Foundation with respect to the American subcontinent, which did not consist of one simple transfer of American know-how orientated towards «development», but which had a more global objective of the exportation of the American way of life in a cultural, social and political sense. On the other hand, it highlights the broad context of the Cold War, in the sense of the multiple intersections that were showed by this modernizing interest with strictly political dynamics.